Jazzin' Magazine

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lunes, 7 de junio de 2010

Reseña Puerto Rico Heineken Jazz Festival, domingo 6 de junio



Reseña Puerto Rico Heineken Jazz Festival, domingo 6 de junio

Con la mejor asistencia en los cuatro días de festival, el domingo comenzó temprano la Celebración de los 20 años del Puerto Rico Heineken Jazz Festival. La primera presentación fue un grupo vocal de estudiantes de Berklee que nos regalaron magnificas interpretaciones de los temas I just can’t stop loving you de Michael Jackson y del clásico brasileiro Mas que nada.

Bajo la dirección de Egui Castrillo, professor de Berklee, el segundo grupo de estudiantes comenzó con una pieza con arreglos en reggae y luego con una composición original basada en la melodia de Lamento Borincano del compositor puertorriqueño Rafael Hernandez. El tercer grupo fué el más consistente por su cohesión y dominio de los instrumentos, especialmente Zayra Ocasio en los timbales, quien por su impresionante talento ya recibió una beca para continuar estudios en Berklee.

Luego de un breve receso sube a escena el trompetista Humberto Ramirez y su Big Band. Desde la segunda pieza ya comienza el desfile de maestros del Jazz a unirse al Big Band, el primero es el percusionista y baterista peruano Alex Acuña.

El desfile de leyendas continua con Eddie Gómez, con su deslumbrante técnica y sentido de ritmo tocando el tema So What de Miles Davis. Paquito D’Rivera nos demuestra nuevamente su fascinación y dominio de los ritmos brasileiros con una exquisita samba.

Y se llena la tarima con talento boricua con Dave Valentín con su creatividad en la flauta. En la congas, Giovanni Hidalgo, William Cepeda en el trombón y el maravilloso sax de Miguel Zenón. Con todo ese talento, junto al Big Band de Humberto Ramirez era de esperarse la explosión de sabor y energia que se creó en la tarima al tocar el tema Manteca en honor a Dizzy Gillespie.

Cuando sube Chick Corea a escena le pide a Miguel Zenón que lo acompañe en la próxima pieza. Chick fué el ultimo en presentarse la noche del sábado luego de la presentación de Miguel Zenón. Sin duda, la impresión al oir tocar a Miguel fué la razón para esta petición. Me pareció que Chick estaba audicionando a Miguel cuando ambos tocaron Spain. Y por las reacciones de Chick al escuchar las improvisaciones de Zenón, no me sorprendería una colaboración en el futuro de estos dos maestros.

Luego de la otorgación de un Doctorado Honorifico de Berklee al percusionista puertorriqueño Giovanni Hidalgo. El Big Band le rinde un tributo musical al maestro Tito Puente con un solo de congas de Giovanni que corroborá por qué es el mejor conguero del mundo.

Uno de los invitados especiales solo para esta noche fué el Gato Barbieri. Tocando su cásico Europa, Gato dejó establecido que todavia le queda por aportar al Jazz. En homenaje a Mongo Santamaria, el Big Band nos presenta un excelente arreglo del tema Cuidalo.

Eddie Palmieri le pone Salsa al Festival con el sabroso tema Vamonos pal Monte y Dave Valentín con Alex Acuña regresan para tocar The Other Road, en homenaje al maestro Ray Barretto.

Ya terminando el Festival, solo faltaba Michel Camilo, quien tocó el piano con la elegancia y pasión que lo caracteriza junto a Giovanni Hidalgo y Paquito D’Rivera.

domingo, 6 de junio de 2010

Reseña Puerto Rico Heineken Jazz Fest, sábado 5 de junio



Reseña Puerto Rico Heineken Jazz Fest, sábado 5 de junio

Giovanni Tommaso, Apogeo

La apertura del Festival en la noche del sábado estuvo a cargo de el bajista Giovanni Tommaso y su grupo Apogeo. Giovanni es Director de la clínicas de jazz de Umbria en Italia. El Umbria Jazz Festival es el mejor festival de Jazz en Italia y uno de los mejores en Europa.

Normalmente los grupos de jazz europeos enfatizan más en la composición que en la improvisación. Este es el caso de Giovanni y su grupo, pero esto no significa que su capacidad de improvisación sea limitada. Rosario Giuliani en el saxofón, demostró buena técnica y creatividad en sus improvisaciones. Claudio Fillipini tiene un estilo harmonico de improvisación, basado más en acordes que en melocias . Giovanni impresionó con sus solos melodicos en el bajo y Anthony Pinciotti mantuvo la intensidad con su energia en los solos de bateria.


Miguel Zenón - Esta Plena Septet

Miguel Zenón encendió la noche con su combinación de jazz y plena (música tradicional de Puerto Rico). Miguel es producto de los talleres de Jazz de Berklee auspiciados por el Heineken Jazz Fest y es actualmente junto a David Sánchez, uno de los mejores saxofonistas del mundo.

En el 2009, Miguel graba el CD Esta Plena, creando una fusión maravillosa de Jazz y Plena. Al ritmo de la plenas Villa Palmeras, Oyelo y ¿Qué será de Puerto Rico?, Miguel comienza a deslumbrarnos con su fluidez, energia y creatividad. Su fraseo y capacidad para la improvisación son realmente impresionante.

Para acompañar a un maestro como Miguel se requiere de músicos de igual maestria. Luis Perdomo con sus melodiosas improvisaciones en el piano, y con su influencia de Bach en la pieza Progresso. Henry Cole, uno de los mejores bateristas de Puerto Rico, y el excelente bajista Hans Glawischnig. Pero los que proveen el sabor son los maestros percusionistas y cantantes Hector Tito Matos, Obanilu Allende y Juan Gutiérrez.

Chick Corea Trio

Para cerrar la noche, tres genios del Jazz. Chick Corea, uno de los mejores pianistas en la historia del Jazz, Eddie Gomez, bajista puertorriqueño, maestro y leyenda de la música que ha tocado con los mejores músicos de jazz, incluyendo Bill Evans. Y el mejicano Antonio Sanchez, un verdadero virtuoso de la bateria.

Ver a estos gigantes de la música tocar en vivo es una experiencia increible, puro virtuosismo en cada interpretación. La música de Chick siempre tiene cierta influencia de España, como el clásico Spain con la que cerraron esta presentación. Pero el repertorio de esta noche tambien incluyó temas como Waltz for Debby, uno de clásicos del maestro Bill Evans y Sweet William, composición de Eddie Gommez, dedicada precisamente a Bill Evans.

sábado, 5 de junio de 2010

Reseña Puerto Rico Heineken Jazz Fest, viernes 4 de junio

William Cepeda's Ethno Jazz

Si en la primera noche Paquito D'Rivera nos llevó en un viaje a través de America Latina, William esta vez nos lleva en un viaje musical por el mundo. William Cepeda comenzó en el Jazz de la mano de Dizzy Gillespie, luego fusiona los ritmos de Puerto Rico, Bomba y Plena con el Jazz. Con este nuevo proyecto, y con una orquesta de 19 músicos, con instrumentos de varias nacionalidades su intención es fusionar el Jazz con la música del mundo, y el resultado es sencillamente impresionante.

La primeras pieza comienza con William tocando magistralmente los caracoles. La segunda pieza nos lleva a Africa con excelente solos de piano de Uli Geissendoerfer y fabulosos solos de Abdou M'Boup en el tambor de marco. Luego pasamos a Japón, con una bellisima introducción de Yuki Asano cantando y tocando el Koto, intrumento de cuerdas japones. Es increible como William logra integrar toda esta diversidad de instrumentos manteniendo el feeling de la pieza musical.

De regreso luego de tocar la noche anterior con Paquito D'Rivera, Jofre Romarion nos vuelve a impresionar con su maestria en el bandoneón en una pieza con sabor a tango. Este viaje nos lleva a la India con Indro Roy Chowdary tocando la Citara en una pieza que cambia a un ritmo de jazz mas tradicional, con un solo de trompeta de Omar Kabir que en ocasiones hace referencia a la melodia de Caravan. Al final regresan a los ritmos de la India con Naren Budhkar tocando tabla y cantando en un estilo tipico del sur de la India, konnakol, en el que se utilizan las silabas de forma ritmica.

La penultima pieza fue un estreno, Arabian Suite, composición tambien de William Cepeda. Hermosamente interpretada por la cantante arabe, Gaida Hinnawi. Luego de la petición del público, William regresa para tocar una Bomba puertorriqueña.


George Wein All Stars Legends

George Wein es mas bien reconocido como productor y organizador del Newport Jazz Festival. Por su poco reconocimiento como pianista seguramente las expectativas del público no eran muchas, pero George vino acompañado de un grupo de excelentes músicos, entre ellos Peter Washington en el bajo, Pete Bernstein en la guitarra, Randy Sandke en la trompeta y el ya legendario Lewis Nash en la bateria. Todos maestros en sus respectivos intrumentos.

Inclusive George Wein demostró ser un excelente pianista con estilo elegante y delicado en sus improvisaciones, especialmente en piezas como Manha de Carnaval. El grupo tambien incluyó en su repertorio los clásicos, Softly as in the morning sunrisa y Duke Ellington The Mooche.



Pero la gran sorpresa para muchos fue la gran saxofonista y clarinetista Anat Cohen. Desde que vi en el programa del Festival que Anat venia acompañando a George, sabia que iba a ser la sensación de la noche.

Anat es una maravillosa instrumentista, que genuinamente disfruta de la música y con un fraseo y técnica impresionante. Su interpretación en el clarinete de la balada Memories of you fue de lo mejor de la noche. Espero verla en próximos festivales con su grupo, solo una sugerencia para los organizadores del festival.


Michel Camilo Trio

No hay mucho que se pueda añadir sobre Michel Camilo. Pocos pianista tocan con la energia y la maestria de Michel Camilo. Esta vez vino acompañado por dos músicos que igualan esa energia y maestria interpretativa, el cubano Angel Flores en el bajo y Cliff Almond en la bateria.

Pianista de Republica Dominicana, Michel es ya una leyenda del Jazz. En sus composiciones Michel fusiona magistralmente el jazz moderno con el jazz latino. Su música siempre tiene ese perfecto balance entre delicadeza e intensidad.

viernes, 4 de junio de 2010

Reseña Puerto Rico Heineken Jazz Fest



Humberto Ramirez

Humberto Ramirez y su Jazz Project fueron la apertura del Puerto Rico Heineken Jazz Fest en su 20 aniversario. Humberto debutó en el jazz precisamente en este festival hace 20 anos.

Humberto Ramirez es un reconocido director de orquesta y arreglista, por lo que una de sus fortalezas son sus arreglos que tienen un sonido de big band aún cuando sean tocados en formato de sexteto. Otra de sus fortalezas es su sentimiento y excelente fraseo.

La primera pieza de la noche fue Don Humberto, en honor a su padre, con excelentes solos de Nathaniel Molina en el piano y Alex Ayala en el bajo. Quest for Dreams, con un arreglo en BeBop y Catalina, con un solo de conga con ritmos de Bomba fueron algunas de las mejores interpretaciones de la noche.

Completaron el repertorio las piezas Trascendental, Israel, Pasiones y Sonando con Puerto Rico, donde Humberto demuestra su impecable fraseo y sentimiento tocando la trompeta con sordina.


Paquito D’Rivera

Paquito D’Rivera es uno verdadero virtuoso del sax y un maestro del Jazz. Las presentaciones de Paquito son siempre interesantes no solo por su virtuosismo e increibles interpretaciones sino tambien por su recorrido por los diferentes ritmos latinoamericanos y su sentido del humor.

La música que nos presentó Paquito esta noche incluye ritmos de Samba en su primera pieza del compositor brasileiro Cesar Camargo Mariano. Las harmonias, melodias y ritmos peruanos se escucharon en la composición del bajista Oscar Stagnaro, Los Sueños de Mariela.

En I Remember Dizzy, Paquito regresa a Brasil con una Bossa dedicada a Dizzy Gillespie. En esta pieza Diego Urcola toca el trombone de valvulas, instrumento que tocaba el músico puertorriqueño Juan Tizol.

Luego de I remember Dizzy, entra a escena el músico argentino Jofre Romarión con un impresionante improvisación de bandoneón. Jofre continua con el grupo para tocar en el magnifico arreglo en tango de la composición de Juan Tizol, Caravan, el arreglo en danzón de Astor Piazola, Oblivion y el clásico Libertango. Llegando las 11:30 pm y luego de despedirse, Paquito regresa para tocar una pieza adicional a petición del público.

Merece destacarse el trabajo de los jovenes músicos Alex Brown en el piano, Mark Walker en la bateria y Pablo Stagnaro en la percussion. Alex y Mark estuvieron en la edición del Festival en el 2009 como parte del grupo La Timbistica.